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Health Tip of the Month: Caring for our Children’s Primary Teeth

Most parents still believe that their children’s primary teeth, or baby teeth, are not important because they fall out and are replaced by permanent teeth.  However, besides their obvious importance for eating, appearance and speech, healthy baby teeth are essential for guiding the adult teeth into their proper positions. Tooth decay in a young child can quickly lead to pain and infection and, because of their young age, dental treatment can be difficult.  

Julita Marasigan, DDS

If a child’s baby tooth has to be taken out due to severe tooth decay, then the guide for the permanent teeth is lost often causing crowding or misalignment of the permanent tooth.  Studies have also found that children who experienced tooth decay at a very young age have a greater risk of developing tooth decay in their adult teeth than children who maintained healthy baby teeth. Thus we need to emphasize the importance for parents and guardians to establish good oral habits.   Children less than seven years should be supervised when brushing and teeth should be cleaned in the morning and at bed time.

It is important that children be brought for their first dental check-up before all the primary teeth have erupted, ideally before age 2 years.

By helping children take good care of their teeth, we are starting habits that will last them all their lives.

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¿Por qué son importantes los dientes de leche?

La mayoría de los padres aún creen que los dientes de leche de los niños no son importantes porque se caen y son reemplazados por los dientes permanentes. Sin embargo, además de su evidente importancia para la alimentación, la apariencia y el habla, los dientes de leche sanos son esenciales para guiar los dientes permanentes en sus posiciones correctas. Las carias dentales en un niño pequeño puede conducir rápidamente al dolor y la infección, y debido a su edad, el tratamiento dental puede ser difícil. Si el diente de un niño tiene que ser sacado debido a carias severas, la guía para el diente permanente se pierde, causando hacinamiento o mala alineación de los dientes permanentes. Los estudios también han encontrado que los niños que sufren de carias en los dientes a una edad muy temprana tienen un mayor riesgo de desarrollar carias en sus dientes adultos que los niños que mantienen los dientes de leche sanos. Por lo tanto es importante establecer buenos hábitos orales. Los niños menores de siete años deben ser supervisados cuando se cepillan los dientes, y se deben cepillar por la mañana y antes de acostarse.

Es importante que los niños vayan a su primera revisión dental antes de que todos los dientes de leche han hecho erupción, idealmente antes de los dos años .

Al ayudar a los niños cuidarse buen los dientes, estamos empezando hábitos que les durarán toda la vida.

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