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Health Tip of the Month: Diabetes and Periodontal Disease

Chronic diseases such as diabetes can present a lot of difficulties for individuals. They need to worry about controlling their sugar, taking their medications, keeping their appointments, watching their diet, and the list goes on and on. However, one thing we don’t often talk about is literally right under our diabetic patients’ noses: their gums! This health tip is dedicated to periodontal disease (gum disease) in diabetic patients.

Diabetic patients are almost twice as likely to get gum disease than others are. This is because it easier for them to get an infection, and it takes them longer to heal. Patients who have poorly controlled diabetes tend to develop gum disease faster and easier then well-controlled patients. Gum disease can also cause increases in blood sugar, worsening the disease. Uncontrolled gum disease can make it harder for the body to produce insulin.

Diabetes can lead to many complications related to the gums. Diabetes changes the bacteria in the mouth making it easier for patients with diabetes to get infections. It normally starts with gingivitis, a mild infection of the gums. This is usually reversible but if not treated it can lead to irreversible gum disease (periodontitis) and permanent damage. Both of these infections move faster for those with poorly controlled diabetes and high blood sugar, so controlling diabetes is important in treatment.

It is critical to control infections of the gums in order to maintain long-term control of diabetes. Just like diabetes, studies suggest gum disease can lead to cardiovascular disease. Which makes it that much more important to treat both diabetes and gum disease early. Signs of gum disease and uncontrolled diabetes may include:

  • Bleeding of the gums, ulceration, and pain.
  • Xerostomia (dry mouth), including dry, cracked lips, cracking of the corners of the mouth, dry tongue and cracks in the lining of the mouth. (Ask your pharmacist about medications that can cause dry mouth!)
  • Increased incidence of tooth decay. Patients with diabetes often have a higher glucose content in their saliva. The glucose combines with plaque to form an acid, which eventually causes weak teeth, initiating tooth decay.

It is important to maintain good oral health as a diabetic patient. It is recommended that diabetic patients see a dentist or dental hygienist at least every six months for a routine cleaning and inspection to catch problems early. It also important to visit your primary care provider at least every three months to maintain adequate diabetes control. Valley-Wide has a clinical pharmacist available for any diabetic medication questions and a diabetes educator to help answer nutrition questions. It is important to be active in the management of your health to prevent long-term complications such as gum disease.

Jenna Hijar, RDH 

Diabetes y la Enfermedad Periodontal

Las enfermedades crónicas como la diabetes pueden presentar muchas dificultades para las personas. Necesitan preocuparse de controlar su azúcar en la sangre, tomar sus medicamentos, de ir/acudir a sus citas, de cuidar sus dietas, y la lista sigue siendo larga. Sin embargo, una cosa de lo que no hablamos a menudo está literalmente, debajo de la nariz de nuestros pacientes diabéticos: ¡sus encías! Este consejo de salud se dedica a la enfermedad periodontal (enfermedad de la encía) en pacientes diabéticos.

Los pacientes diabéticos tienen casi el doble de probabilidades de contraer enfermedades de las encías que tienen otros pacientes. Esto es porque para ellos es más fácil contraer una infección, y se toma más tiempo para sanar. Los pacientes que tienen diabetes mal controlada tienden a desarrollar enfermedad de las encías más rápido y más fácil que los pacientes que tienen su diabetes bien controlada. La enfermedad de las encías también puede causar aumentos en el azúcar en la sangre, empeorando la enfermedad. La enfermedad incontrolada de las encías puede causar más dificultad al cuerpo en producir insulina.

La diabetes puede conducir a muchas complicaciones relacionadas con las encías. La diabetes cambia las bacterias en la boca cual hace más fácil contraer infecciones para los pacientes con diabetes. Normalmente comienza con la gingivitis, una infección leve de las encías. Esto es generalmente reversible, pero si no se trata a tiempo, puede conducir a la enfermedad irreversible de las encías (periodontitis) y daño permanente. Estas ambas infecciones se mueven más rápido para aquellos con diabetes poco/mal controlada y alto nivel de azúcar en la sangre, de modos de que el controlar de la diabetes es importante en el tratamiento.

Es fundamental para controlar las infecciones de las encías con el fin de mantener el control de la diabetes a largo plazo. Al igual que la diabetes, los estudios/investigaciones sugieren que la enfermedad de las encías puede conducir a enfermedades cardiovasculares. Cual hace mucho más importante el tratamiento a tiempo de la diabetes y las enfermedades de las encías. Los signos /las señales de la enfermedad de las encías y la diabetes incontrolada pueden incluir:

  • Sangrado de encías, ulceración, y dolor.
  • Xerostomía (boca seca/sequedad de la boca), incluyendo labios secos y agrietados, grietas en las comisuras de la boca, lengua seca/sequedad de la lengua y grietas en el revestimiento de la boca. (¡Pregúntele a su farmacéutico sobre los medicamentos que pueden causar sequedad en la boca!)
  • Aumento de la incidencia de caries dentales. Los pacientes con diabetes a menudo tienen un mayor contenido de glucosa en su saliva. La glucosa se combina con la placa para formar ácido, que eventualmente causa dientes débiles, iniciando las caries dentales.

Como paciente diabético, es importante mantener una buena salud oral. Se recomienda que los pacientes diabéticos consulten con un dentista o a un higienista dental por lo menos cada seis meses para una limpieza o inspección de rutina para encontrar problemas a tiempo. También es importante consultar con su proveedor de atención primaria por lo menos cada tres meses para mantener un control adecuado de la diabetes. Valley-Wide tiene un farmacéutico clínico disponible para cualquier pregunta sobre medicamentos para diabéticos y un educador de diabetes para ayudar a responder/contestar preguntas sobre nutrición. Es importante ser activo en el manejo de su salud para prevenir complicaciones a largo plazo como la enfermedad de las encías.