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Health Tip of the Month: Leg Cramps

A muscle cramp, or ‘charley horse’, is a sudden painful tightening of your muscles, in the calf.  These commonly happen in healthy people, mostly during or after exercise or during sleep.  Dehydration, tight calf muscles due to lack of stretching, inactivity, or sometimes lower leg swelling can lead to leg cramps.

Most cramps are harmless, but you should see your Health Care Provider if you have frequent cramps in your arms or trunk, cramps in many parts of your body, if your muscles seem

Robert Dawson, PA-C
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unusually weak, or if you have numbness in the limb which is cramping.  Your provider will usually perform a physical exam, but tests such as MRIs or Electromyograms are not needed.

Most of the drugs that were prescribed to prevent cramps in the past are no longer  recommended. Most have been shown not to help, and some, like quinine, can sometimes cause serious side effects including heart problems.

Sometimes your medications themselves can lead to cramps.  These can include blood pressure medications; inhalers for asthma and emphysema; birth control pills, and stimulants such as amphetamines for ADHD.  Non-prescription stimulants such as caffeine, cocaine, ephedra, nicotine, and pseudoephedrine are frequently the culprits.

To help prevent cramps avoid exercising immediately after eating.  Gently stretch your muscles before exercising or going to bed.  Drink plenty of fluids after exercise (particularly ones that have potassium) and avoid stimulants such as caffeine and herbal preparations containing ephedra or ma huang.

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Calambres en las piernas

Un calambre muscular es una contracción dolorosa repentina de los músculos, en la pantorrilla. Estos ocurren comúnmente en personas sanas, sobre todo durante o después del ejercicio o cuando estés durmiendo. Deshidratación, tensión muscular de la pantorrilla debido a la falta de estiramiento, la inactividad, o, a veces tener la pierna hinchada puede dar lugar a calambres en las piernas.

La mayoría de los calambres son inofensivos, pero usted debe ver a su proveedor de atención médica si tiene calambres frecuentes en los brazos o tronco, calambres en muchas partes de su cuerpo, si sus músculos parecen inusualmente débil, o si tiene entumecimiento de la extremidad que se calambre. Su proveedor por lo general lleva a cabo un examen físico, pero no se necesitan pruebas, como resonancias magnéticas o electromiogramas.

La mayoría de los medicamentos que se recetan para prevenir los calambres en el pasado ya no se recomiendan. La mayoría se han demostrado que no ayudan, y algunos, como la quinina, a veces puede causar efectos secundarios graves, como problemas del corazón.

A veces los medicamentos mismos pueden dar lugar a calambres. Estos pueden incluir medicamentos para la presión arterial; inhaladores para el asma y enfisema; píldoras anticonceptivas, y estimulantes como las anfetaminas para el TDAH. Estimulantes sin receta como la cafeína, la cocaína, la efedra, la nicotina y la pseudoefedrina que con frecuencia son los culpables.

Para ayudar a prevenir los calambres evitar hacer ejercicio inmediatamente después de comer. Estirar suavemente los músculos antes de hacer ejercicio o ir a la cama. Beba mucho líquido después del ejercicio (en particular los que tienen potasio) y evitar los estimulantes como la cafeína y los preparados a base de hierbas que contienen efedra o ma huang.

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