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Health Tip of the Month: Relationship of Dementia to Alzheimer’s Disease

What is dementia and how is it related to Alzheimer’s disease?

Dementia is loss of brain function resulting in memory problems. There are multiple brain disorders that cause dementia, but Alzheimer’s disease is the most common cause. Alzheimer’s disease is progressive and affected individuals lose their memory and have other cognitive impairments.

John Sisneros, PA-C
and Darin Sisneros (Medical Student from the University of Colorado)

What is your risk of developing Alzheimer’s and what to expect?

Alzheimer’s dementia usually has a gradual progression and mental changes are often subtle. At the onset of disease people usually present with confusion, difficulty concentrating, and have problems with complex tasks like paying bills. As the disease progresses people can become angry, disoriented, and have trouble completing even simple tasks like eating or bathing. Most cases of Alzheimer’s are not genetic and are not necessarily passed down from parents to their children.

What can you do to lower your risk of Alzheimer’s or slow its progression?

If you or a loved one are experiencing memory loss, it is important to see your physician. Your physician will evaluate you and determine if you are truly experiencing cognitive decline and if you need further testing to determine the cause of the mental impairment. People who remain physically, mentally, and socially active are less likely to suffer from dementia or at least experience a slower progression of the disease. Alzheimer’s can be overwhelming for both patients and their loved ones. It is important to plan during the early stages of dementia and determine where patients will live, who will make healthcare and end of life decisions, and what health insurance is available. It is also important to find help for patients for everyday tasks like cooking and transportation, so that they can remain independent for as long as possible. For more information visit: www.alz.org

¿Qué es la demencia y como se relaciona con la enfermedad de Alzheimer?

La demencia es la declinación de las funciones mentales resultando con problemas de memoria.  Hay multiples desordenes del cerebro que causan la demencia, pero la enfermedad de Alzheimer es la causa más común.  La enfermedad de Alzheimer es progresiva y los individuos afectados pierden su memoria y tienen otras debilitaciones cognitivas.

¿Qué es su riesgo de desarrollar Alzheimer y que se espera?

La demencia de Alzheimer tiene generalmente una progresión gradual y los cambios mentales son a menudo sutiles.  En el inicio de la enfermedad, las personas generalmente presentan con confusión, dificultad para concentrarse, y tienen problemas con tareas complejas, tal como el pago de facturas/cuentas. Conforme avanza la enfermedad las personas pueden volverse enojados/enojón, desorientados, y tienen problemas en completar hasta las más sencillas tareas como comer o bañarse.  La mayoría de los casos de Alzheimer no son genéticos y no es necesariamente transmitida de los padres a sus hijos.

¿Qué puede hacer usted para reducir su riesgo de Alzheimer o para retardar la progresión?

Si usted o un ser querido está experimentando la pérdida de memoria, es importante que consulte con su médico.  Su médico lo evaluará y determinará si usted está verdaderamente experimentando una declinación cognitiva y si usted necesita más pruebas para determiner la causa de la debilitación mental.  Las personas que permanecen físicamente, mentalmente y socialmente activas son menos propensas a sufrir de la demencia o por lo menos experimentan una progresión de la enfermedad más lenta.  La enfermedad de Alzheimer puede ser abrumadora para los pacientes y sus seres queridos.  Es importante planificar durante las primeras etapas de la demencia y determinar donde los pacientes van a vivir, quién hará decisiones sobre el cuidado de salud y decisiones sobre el fin de la vida, y cual seguro/aseguranza de salud es disponible.  También es importante encontrar ayuda para los pacientes para las tareas diarias como cocinar y la transportación, para que ellos puedan permanecer independientes durante el mayor tiempo posible.  Para más información visite a www.alz.org.